ภายในโลกแห่งการประมูลของรัฐบาล

หน่วยงานสาธารณะขายรถดับเพลิง เฮลิคอปเตอร์แบล็กฮอว์ก และชุดแต่งงาน ใครเป็นคนซื้อพวกเขาจริงๆ?

Kelvin Fichter ไม่เคยต้องการเซิร์ฟเวอร์ IBM ขนาดสี่พันปอนด์ซึ่งตอนนี้ใช้พื้นที่ส่วนใหญ่ของอพาร์ตเมนต์ในสตูดิโอของเขา

วิศวกรซอฟต์แวร์ได้ใช้งานอดิเรกในการลากอวนไซต์ประมูลของรัฐบาล ส่วนใหญ่เป็นเพียงการชื่นชมของแปลก ๆ ที่รวบรวมไว้ที่นั่น แต่เมื่อเขาเห็นเซิร์ฟเวอร์ใน GovDeals ในเดือนมิถุนายน 2019 เขารู้สึกว่าจำเป็นต้องเสนอราคา



GovDeals เป็นหนึ่งในสถานที่ประมูลอย่างน้อยสิบแห่งที่ขายทรัพย์สินของรัฐบาลส่วนเกินให้กับสาธารณะ ในบรรดารายชื่อ อาจมีผู้เล่นเปียโน โปรเจ็กเตอร์ของโรงเรียน แล็ปท็อป เฮลิคอปเตอร์แบล็กฮอว์ก รถสปอร์ต McLaren ชุดแต่งงาน เครื่องประดับ สัตว์ และแม้กระทั่ง ความลับสุดยอดเรือล่องหนของกองทัพเรือ .

หน่วยยามฝั่งเคยประมูลประภาคารในวิสคอนซิน ( ซื้อแล้ว โดยผู้บริหารด้านเทคโนโลยีของซานฟรานซิสโกในราคา $159k) เจ้าหน้าที่ตำรวจรัฐแมรี่แลนด์วาง หมวกฟาง ลงนามโดยชอบของ Charlie Chaplin และ Ronald Reagan

เมื่อสินค้าหลุดจากการใช้งาน องค์กรที่ใช้ขอบเขตตั้งแต่วิทยาลัยของรัฐไปจนถึงการบังคับใช้กฎหมาย ไปจนถึงสำนักงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมจะประมูลสินค้านั้นออกสู่สาธารณะ

และบางครั้ง สิ่งของพิเศษก็ตกไปอยู่ในมือของคนอย่าง Fitcher

เซิร์ฟเวอร์พบรถยก

เมื่อเดือนพฤษภาคมที่ผ่านมา ขณะที่เขาทำการค้นหา GovDeals ตามปกติ Fichter ได้เห็นเซิร์ฟเวอร์ที่เขารู้จัก: IBM p5 p590

ไม่มีใครเสนอราคา และข้อเสนอนั้นถูกมากเมื่อพิจารณาว่าเมื่อเซิร์ฟเวอร์ปรากฏตัวครั้งแรกในตลาดในช่วงต้นปี 2000 ราคาปลีกเข้าใกล้ 1 ล้านดอลลาร์

Fichter กับเซิร์ฟเวอร์ใหม่ของเขา (ผ่าน Kelvin Fichter)

ผู้ขายคือมหาวิทยาลัยคอนเนตทิคัต เงินสดเท่านั้น ร้านค้าส่วนเกินสาธารณะ โกดังเล็กๆ ของเครื่องดนตรี โทรทัศน์ และฮาร์ดแวร์คอมพิวเตอร์ที่โรงเรียนไม่ต้องการอีกต่อไป ด้วยความตั้งใจ ฟิชเตอร์ยื่นเสนอราคา $1k

“ฉันเสนอราคาให้เป็นเรื่องตลก ถ้าพูดตามตรง” ฟิชเตอร์กล่าว “แน่นอน ฉันได้รับอีเมลนี้แจ้งว่าคุณชนะการประมูลและคุณมีเวลา 10 วันในการมารับสิ่งนี้”

หน่วยงานสาธารณะมีเหตุผลง่ายๆ ในการกำจัดของเหลือใช้จากภูเขา นั่นคือ รายได้ เงินทั้งหมดที่เกิดขึ้นจะถูกส่งคืนไปยังหน่วยงานที่ขาย ยกตัวอย่างเช่น มหาวิทยาลัยคอนเนตทิคัต นำผลกำไรของเซิร์ฟเวอร์ IBM ที่หอมหวานกลับคืนสู่มหาวิทยาลัย $1.5B งบประมาณทั่วไป

แต่เมื่อหน่วยงานต่างๆ มองเห็นหนทางที่จะหารายได้พิเศษ ผู้บริโภคกำลังค้นหาประเทศเนเธอร์แลนด์ที่มีสินค้าราคาถูกอย่างเหลือเชื่อจากรัฐบาล ปัญหาเดียว? พวกเขาต้องทนกับนิสัยใจคอเล็กน้อย

สิ่งหนึ่งที่แปลก: เว็บไซต์ประมูลสาธารณะเกือบทั้งหมดคาดหวังให้ผู้ซื้อรับสินค้าด้วยตนเอง สำหรับฟิชเตอร์ซึ่งเป็นชาวนิวยอร์กซิตี้ที่มีปัญหาหลายประการ

สำหรับผู้เริ่มต้น เขาไม่มีใบขับขี่ จากนั้นมีความจริงที่ว่าไม่มีทางเป็นไปได้ที่เขาจะสามารถใส่เซิร์ฟเวอร์ขนาด 4k ปอนด์ ซึ่งเป็นสิ่งของที่เกือบขนาดและน้ำหนักของแรดโตเต็มวัยลงในรถได้

สิ่งแปลก ๆ มักจะจบลงที่เว็บไซต์ประมูลของรัฐบาล ( The Hustle )

แต่ฟิชเตอร์ไม่มีทางเลือก

'มันเป็นการซื้อเซิร์ฟเวอร์จาก GovDeals' เขากล่าว 'หรือฉันจะถูกแบนจาก GovDeals ตลอดไป'

เขาไปกับเซิร์ฟเวอร์ ด้วยความช่วยเหลือจากเพื่อน ฟิชเตอร์เช่ารถบรรทุก U-Haul และขับรถไปที่มหาวิทยาลัยคอนเนตทิคัต ที่นั่น ทั้งคู่พบเซิร์ฟเวอร์ขนาดใหญ่จนพนักงาน UConn เข็นรถยกออกมา

เดี๋ยวก่อน… ทำไมสิ่งนี้ถึงมีอยู่?

ระบบการประมูลสาธารณะของอเมริกาประกอบด้วยแพลตฟอร์มที่ยุ่งเหยิง กลยุทธ์การขาย และอุปสรรคด้านลอจิสติกส์

บางพื้นที่เช่น คลาร์กเคาน์ตี้เนวาดา และเมือง นิวยอร์ก , เป็นเจ้าภาพการประมูลแบบเปิดกึ่งปกติที่ทำงานเหมือนการขายหลา อื่นๆเช่น มิลฟอร์ด คอนเนตทิคัต อาศัยระบบที่เก่ากว่ามาก: เมืองนี้จัดโฆษณาย่อยในหนังสือพิมพ์ท้องถิ่น และประชาชนต้องมาที่สำนักงานของนายกเทศมนตรีและกรอกเอกสารด้วยตนเองเพื่อยื่นเสนอราคา

แต่การประมูลสาธารณะส่วนใหญ่ในปัจจุบันเกิดขึ้นทางออนไลน์ ผ่านเว็บไซต์ต่างๆ ที่กระจัดกระจายอย่างเท่าเทียมกัน

มี GovSales.gov ซึ่งเป็นเว็บไซต์สาธารณะรายใหญ่ที่ดำเนินการโดย General Services Administration Property Room ซึ่งเชี่ยวชาญในการยึดสิ่งของที่เก็บไว้ในความดูแลของตำรวจ และบริษัทเอกชนอื่นๆ เช่น GovDeals, Public Surplus และ US Gov Bid ที่ทำงานร่วมกับหน่วยงานในท้องถิ่นเพื่อขายทรัพย์สินส่วนเกิน

ในบรรดาผู้รับเหมาส่วนตัวเหล่านั้นคือ Municibid ซึ่งเป็นบริษัทในฟิลาเดลเฟียที่มีสัญญากับองค์กรต่างๆ เช่น สนามบินนานาชาติฟิลาเดลเฟียและรัฐนิวเจอร์ซีย์

Greg Berry ก่อตั้งบริษัทขึ้นในปี 2549 ย้อนกลับไปในตอนนั้น สินค้าที่รัฐบาลประมูลขายได้อย่างสม่ำเสมอโดยมีราคาต่ำกว่าที่เคยทำกับคู่แข่งอย่าง eBay เนื่องจากไม่มีใครรู้จริงๆ ว่ามีการประมูลของรัฐบาลอยู่

รายการขายบน Municibid ได้แก่ เครื่องย่อยไม้และรถพยาบาล (ผ่าน Municibid)

สิ่งที่มุนิซิบิดเสนอคือการตลาด พนักงานของรัฐไม่มีเวลาจริง ๆ ในการดูแลกลยุทธ์การประชาสัมพันธ์ที่ซับซ้อนสำหรับรายการที่พวกเขาประมูลอย่างจับจด แต่ผู้รับเหมาเอกชนทำ

ตามที่ Berry กล่าว Municibid ได้ทำสัญญาสาธารณะโดยสัญญาว่าจะเสนอราคาประมูลขั้นสุดท้ายของการประมูล

เขาชี้ไปที่เมืองบาร์ต รัฐเพนซิลวาเนีย ซึ่งคาดว่าจะทำเงินได้ 3.2 พันเหรียญสหรัฐฯ ในการประมูลรถฟอร์ด F-450 One Ton Dump รุ่นเก่าเมื่อปีที่แล้ว แทนที่ด้วย Municibid พวกเขาได้เงินมา $12.1k นั่นเป็นสิ่งที่ดีสำหรับรัฐบาลท้องถิ่นที่จะเก็บรายได้ทั้งหมดไว้ และดีสำหรับ Municibid ซึ่งเรียกเก็บค่าบริการจากผู้ซื้อ

บริษัท 10 คนดำเนินการโฆษณาบนโซเชียลมีเดีย รักษารายชื่ออีเมลที่ใช้งานอยู่ซึ่งมีสมาชิกประมาณครึ่งล้านคน และเอื้อมมือออกไปเพื่อแลกเปลี่ยนนิตยสารเพื่อดึงดูดผู้เสนอราคาสำหรับสินค้าเฉพาะบางรายการ (ดู: การโฆษณา รถโค้ช บนเว็บไซต์ BusesOnline.com หรือ “ เครื่องบดอ่าง ” ซึ่งใช้ในการเคลียร์ที่ดินบน ConstructionEquipmentGuide.com)

เกี่ยวกับรถดับเพลิงที่สวนหลังบ้าน

ข้อตกลงเกี่ยวกับสถานที่ประมูลของรัฐบาลนั้นดีมากจนสิ่งพิมพ์ที่มีใจธุรกิจบางส่วน กระตุ้น สตาร์ทอัพและเจ้าของธุรกิจขนาดเล็กซื้ออุปกรณ์จาก GovSales เพื่อประหยัดเงิน

แต่ในขณะที่บางธุรกิจอาจสำรวจสถานที่ประมูลสาธารณะเพื่อลดต้นทุน ( โซฟาราคา 5 เหรียญ มีใครบ้าง?) ผู้ซื้ออสังหาริมทรัพย์สาธารณะหลัก ๆ นั้น… ธรรมดาอย่างน่าประหลาด

เมื่อ Berry เปิดตัว Municibid ผู้ซื้อจำนวนมากเป็นมืออาชีพ แต่ความสะดวกที่เพิ่มขึ้นของการซื้อของออนไลน์ได้เปลี่ยนฐานผู้บริโภคของเขาตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา “ตอนนี้สิ่งที่เราพบคือ ประชาชนทั่วไปกำลังซื้อของสำหรับโครงการ DIY, ของใช้ทั่วไป, ผู้ปกครองซื้อรถคันแรกของลูก” เขากล่าว

รถดับเพลิงปี 1984 ของเพียร์ซ แดช เตรียมพร้อมสำหรับการยิงในกุนเทอร์สวิลล์ รัฐแอละแบมา (ผ่านเฟซบุ๊ก)

ในระยะเวลาเกือบ 15 ปีที่ทำงาน Berry ได้ขายเครื่องตัดหญ้า รถแทรกเตอร์ รถกวาดหิมะ รถดั๊มพ์ อุปกรณ์โรงอาหาร ที่ดิน และรถพยาบาลและรถตำรวจโดยถอดไฟและไซเรนออก บางครั้งชาวนาจะซื้อรถดับเพลิงเก่าและเก็บน้ำไว้ในฟาร์ม

หลังจากโรงพยาบาลของรัฐปิดทำการ มูนิซิบิดช่วยขายโต๊ะเก็บศพที่เหลือ แม้ว่าเขาจะอยากรู้อยากเห็นมาก แต่เบอร์รี่ไม่เคยรู้เลยว่าทำไมลูกค้ารายนั้นถึงต้องการโต๊ะเก็บศพ

“ฉันไม่เคยแปลกใจกับสิ่งที่อยู่ในรายการหรือสิ่งที่ขายหรือสิ่งที่อาจใช้สำหรับ ณ จุดนี้” เขากล่าว

ภาวะที่กลืนไม่เข้าคายไม่ออก

นั่นไม่ได้หมายความว่าการประมูลจะดำเนินไปอย่างราบรื่นเสมอไป สิ่งต่าง ๆ สามารถย้อนกลับมาได้และอาจมีเรื่องน่าประหลาดใจสำหรับทั้งสองฝ่าย

เรื่องราวการประมูลของรัฐบาลที่มีชื่อเสียงที่สุดเรื่องหนึ่งเกี่ยวข้องกับชุดเทปเชื่อมโยงไปถึงดวงจันทร์ Apollo 11 สามชุดที่ฝึกงานของ NASA ซื้อโดยไม่รู้ตัว ในการประมูลส่วนเกินของรัฐบาลในปี 2519

ฟุตเทจต้นฉบับความยาว 2.5 ชั่วโมงถูกเก็บไว้ในกล่องที่มีวิดีโอเทปอีก 65 เรื่อง ที่แกรี่ จอร์จนักศึกษาฝึกงานซื้อมาด้วยราคาเพียง 217.77 ดอลลาร์ ปีที่แล้ว พอรู้ตัวว่าเจออะไร ก็ขายเทปสามแผ่นไป 1.82 ล้านเหรียญสหรัฐ .

แม้จะมีแคตตาล็อกมากมาย แต่หน่วยงานของรัฐก็ไม่น่าจะกลายเป็นคู่แข่งที่แท้จริงของ Amazon หรือ eBay ส่วนหนึ่งเป็นเพราะข้อจำกัดที่น่ารำคาญ กล่าวคือ กฎห้ามจัดส่งที่น่ารำคาญ General Services Administration ระบุว่าลูกค้าต้องรับสินค้าด้วยตนเองหรือ จ้างบุคคลที่สามเพื่อประสานงานการขนส่ง .

บนสุด: ภาพต้นฉบับจากการเดินทางของ Apollo 11 ที่ซื้อโดยเด็กฝึกงานของ NASA ในการประมูลของรัฐบาลในปี 1976 ด้วยราคา $217.77 ขายในราคา $1.82m ที่ Sotheby's ในปี 2019 (ผ่านทาง Sotheby's); ด้านล่าง: Buzz Aldrin ยืนอยู่บนดวงจันทร์ระหว่างการลงจอด Apollo 11 ในปี 1969 (ผ่าน NASA)

ปัญหาอีกประการหนึ่งคือ เมื่อซื้อจากรัฐบาล คุณมักจะไม่รู้ว่าคุณจะได้อะไร

Emily Cardinali ผู้อำนวยการสร้างและนักเขียนอิสระ เพิ่งย้ายไปฟลอริดาเพื่อดูแลพ่อที่ป่วยของเธอ การเปลี่ยนแปลงนี้สร้างความตึงเครียดในหลายระดับ และปีที่แล้ว เธอตัดสินใจว่าเธอต้องการทางออกที่สร้างสรรค์ เธอเรียนวิชาเซรามิกส์ในวิทยาลัย ดังนั้นเธอจึงตัดสินใจทำเครื่องปั้นดินเผา

ตามคำแนะนำของเพื่อนร่วมชั้นเก่า Cardinali หันไปหาสถานที่ประมูลของรัฐบาล เธอซื้อของสองชิ้น: อันแรกคือล้อเครื่องปั้นดินเผาซึ่งเธอได้มาจากศูนย์ชุมชนสาธารณะไม่กี่เมือง การซื้อครั้งที่สองของเธอคือเตาเผาจากโรงเรียนมัธยมฟลอริดา

ไม่มีการโพสต์ภาพถ่ายออนไลน์ แต่ข้อตกลงนี้ดูเหมือนจะดีเกินกว่าจะเพิกเฉยได้ หลังจากสงครามการประมูลเล็กๆ น้อยๆ Cardinali ซื้อเตาเผาด้วยราคาประมาณ 150 ดอลลาร์ ซึ่งน้อยกว่าราคาปกติประมาณ 10 เท่า

Cardinali ยืมรถบรรทุกของพ่อไปรับ แต่เมื่อเธอไปถึง เธอพูดว่า “เตาเผานั้นวุ่นวายไปหมด” อิฐบางส่วนหักครึ่ง ขณะที่คาร์ดินาลียังคงใช้ล้อเครื่องปั้นดินเผาทุกวัน เธอตัดสินใจทิ้งเตาเผา

น่าแปลกที่บริษัทเอกชนที่ขายเตาเผาในที่สุดก็ตัดสินใจคืนเงินให้คาร์ดินาลี พวกเขาไม่จำเป็นต้อง ในโลกของการประมูลสาธารณะ การรับประกันคืนเงินแทบไม่มีเลย

ชีวิตหลังความตายของเซิร์ฟเวอร์ IBM

สำหรับฟิชเตอร์ ความท้าทายที่ยิ่งใหญ่ที่สุดไม่ได้อยู่ที่การซื้อเซิร์ฟเวอร์ IBM หรือนำเซิร์ฟเวอร์เข้าไปในอพาร์ตเมนต์ในสตูดิโอของเขา แต่เป็นการตัดสินใจว่าจะทำอย่างไรกับเซิร์ฟเวอร์ต่อไป

เขาไม่ได้ต้องการให้เซิร์ฟเวอร์ทำงานจริงๆ เขารู้สึกทึ่งกับกลไกของอุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์ช่วงต้นทศวรรษ 2000 การเปิดเครื่องเพียงอย่างเดียวต้องใช้แหล่งจ่ายไฟที่แรงกว่าที่เสนอในอพาร์ตเมนต์ของเขา

ในไม่ช้าเขาก็เริ่มแยกส่วนเซิร์ฟเวอร์และลงรายการทุกชิ้น 'ฉันต้องการเข้าใจว่าทุกองค์ประกอบทำอะไร' เขากล่าว

เซิร์ฟเวอร์ที่ผ่าออกในอพาร์ตเมนต์สตูดิโอ NYC ของ Fichter (ผ่าน Kelvin Fichter)

แต่นี่คือสิ่งที่เกี่ยวกับรายการประมูลที่คลุมเครือกว่าบางรายการ: พวกมันไม่สามารถใช้งานได้จริง เป็นที่เข้าใจกันดีว่าการจัดเก็บเซิร์ฟเวอร์ขนาด 2 ตันในสตูดิโออพาร์ตเมนต์ในนิวยอร์กซิตี้นั้นไม่สามารถทำได้เชิงพื้นที่ได้เริ่มได้รับผลกระทบ

ดังนั้นฟิชเตอร์จึงตัดสินใจปรับเปลี่ยนเซิร์ฟเวอร์ของเขาใหม่ เขาต้องการทำเป็นชั้นด้วยแผ่นไม้และแผ่นกระจก แล้วเปลี่ยนเป็นเฟอร์นิเจอร์

หลังจากจ่าย $1k เช่า U-Haul และสมัครรถยกที่มหาวิทยาลัยคอนเนตทิคัตแล้ว Fichter มีวิสัยทัศน์ที่แน่วแน่สำหรับเซิร์ฟเวอร์ IBM ขนาดยักษ์ของเขา คุณสามารถพูดได้ว่าเขากำลังเดินตามรอยเท้าของชาวนาที่เก็บน้ำไว้ในรถดับเพลิงที่ออกโดยหน่วยงานราชการ: เขากำลังค้นหาจุดประสงค์ใหม่อย่างสิ้นเชิงสำหรับอุปกรณ์ราชการที่ล้าสมัย

“เป้าหมายสุดท้าย” เขากล่าว “คือการทำให้มันกลายเป็นชิ้นงานศิลปะ”